Os smartphones estão prejudicando a saúde mental desta geração

novembro 20, 2017 | Comportamento, Desastres, Internet, Mundo, Saúde, Tecnologia

Mesmo que o tempo online não prejudique diretamente a saúde mental, isso ainda poderia afetá-lo de forma indireta.

Por volta de 2012, algo começou a dar errado na vida dos adolescentes.

Em apenas cinco anos entre 2010 e 2015, o número de adolescentes dos EUA que se sentiram inúteis e sem alegria – sintomas clássicos de depressão – aumentou 33% em grandes pesquisas nacionais. As tentativas de suicídio juvenil aumentaram 23%. Ainda mais preocupante, o número de jovens de 13 a 18 anos que cometeu suicídio saltou 31 por cento.

Em um novo artigo publicado na Clinical Psychological Science, meus colegas e eu descobrimos que os aumentos na depressão, tentativas de suicídio e suicídio apareceram entre adolescentes de todos os âmbitos – mais privilegiados e menos privilegiados, em todas as raças e etnias e em todas as regiões do país . Tudo dito, nossa análise descobriu que a geração de adolescentes que eu chamo de ” iGen ” – os que nasceram depois de 1995 – é muito mais provável que experimente problemas de saúde mental do que seus antecessores milenarizados.

O que aconteceu para que tantos mais adolescentes, em um curto período de tempo, se sintam deprimidos, tentam suicídio e se suicidem? Depois de examinar vários levantamentos grandes de adolescentes para pistas, descobri que todas as possibilidades remontaram a uma grande mudança nas vidas dos adolescentes: a ascensão repentina do smartphone.

Todos os sinais apontam para a tela

Como os anos entre 2010 e 2015 foram um período de crescimento econômico constante e queda do desemprego , é improvável que o mal-estar econômico seja um fator. A desigualdade de renda foi (e ainda é) um problema, mas não apareceu de repente no início de 2010: essa diferença entre os ricos e os pobres havia se ampliado há décadas . Descobrimos que o tempo que os adolescentes passaram na tarefa de casa apenas mudou entre 2010 e 2015, descartando efetivamente a pressão acadêmica como causa.

No entanto, de acordo com o Pew Research Center, a propriedade dos smartphones atravessou o limite de 50 por cento no final de 2012 – logo quando a depressão e o suicídio adolescentes começaram a aumentar. Até 2015, 73 por cento dos adolescentes tinham acesso a um smartphone.

Não só o uso de smartphones e a depressão aumentaram em tandem, mas o tempo gasto em linha foi relacionado a problemas de saúde mental em dois conjuntos de dados diferentes. Descobrimos que os adolescentes que passaram cinco horas ou mais por dia on-line eram 71% mais propensos do que aqueles que passaram apenas uma hora por dia a ter pelo menos um fator de risco de suicídio (depressão, pensamento sobre suicídio, planejamento de suicídio ou tentativa de suicídio) . No geral, os fatores de risco de suicídio aumentaram significativamente após duas ou mais horas por dia em linha.

Claro, é possível que em vez de tempo online causando depressão, a depressão causa mais tempo online. Mas outros três estudos mostram que é improvável (pelo menos, quando visto através do uso de mídias sociais).

Dois seguiram as pessoas ao longo do tempo, com ambos os estudos descobrindo que gastar mais tempo nas mídias sociais levou à infelicidade, enquanto a infelicidade não levava a mais uso de mídia social. Um terceiro participante aleatoriamente atribuído para desistir do Facebook por uma semana versus continuar seu uso habitual. Aqueles que evitaram o Facebook relataram ter ficado menos deprimido no final da semana.

O argumento de que a depressão pode fazer com que as pessoas passem mais tempo online não explica também por que a depressão aumentou tão de repente após 2012. Sob esse cenário, mais adolescentes ficaram deprimidos por uma razão desconhecida e começaram a comprar smartphones, o que não parece muito lógico.

O que está perdido quando estamos conectados

Mesmo que o tempo online não prejudique diretamente a saúde mental, isso ainda pode afetá-lo adversamente de maneira indireta, especialmente se o tempo em linha for fora do tempo para outras atividades.

Por exemplo, ao realizar pesquisas para o meu livro no iGen, descobri que os adolescentes agora passaram muito menos tempo a interagir com seus amigos pessoalmente. Interagir com as pessoas cara a cara é uma das fontes mais profundas da felicidade humana; sem isso, nossos estados de espírito começam a sofrer e a depressão segue frequentemente. O sentimento de isolamento social também é um dos principais fatores de risco para o suicídio. Descobrimos que os adolescentes que passaram mais tempo do que a média on-line e menos tempo do que a média com os amigos em pessoa eram os mais propensos a estar deprimidos. Desde 2012, é o que ocorreu em massa: os adolescentes passaram menos tempo em atividades conhecidas para beneficiar a saúde mental (interação social em pessoa) e mais tempo em atividades que podem prejudicá-la (tempo online).

Os adolescentes também estão dormindo menos, e os adolescentes que passam mais tempo em seus telefones são mais propensos a não dormir o suficiente . Não dormir o suficiente é um importante fator de risco para a depressão, então, se os smartphones estão causando menos sono, isso só poderia explicar por que a depressão e o suicídio aumentaram de forma tão repentina.

A depressão e o suicídio têm muitas causas: predisposição genética, ambientes familiares, bullying e trauma podem desempenhar um papel. Alguns adolescentes teriam problemas de saúde mental, independentemente da época em que viviam.

Mas alguns adolescentes vulneráveis ??que, de outra forma, não tiveram problemas de saúde mental podem ter caído na depressão devido a um tempo de tela demais, não uma interação social cara a cara suficiente, um sono inadequado ou uma combinação dos três.

Pode-se argumentar que é muito cedo para recomendar menos tempo de tela, uma vez que a pesquisa não é completamente definitiva . No entanto, a desvantagem para limitar o tempo da tela – digamos, para duas horas por dia ou menos – é mínima. Em contraste, a desvantagem de não fazer nada – dado as possíveis consequências da depressão e do suicídio – parece-me bastante alto.

Não é muito cedo para pensar em limitar o tempo da tela; espero que não seja tarde demais.

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